dimarts, 31 d’agost de 2010

TOKIO BLUES de Haruki Murakami

Subtitulada Norwegian Wood, canción que se cite en numerosas ocasiones, junto a otras muchas que a lo largo de la novela amueblan los escenarios, supongo que por la pasión por la música que tiene Haruki Murakami, el autor, quien regentó un jazz-bar en Tokio, durante ocho años, antes de dedicarse a escribir.

Este es el último libro que he leído. Ha hecho muchos quilómetros conmigo este verano y nada. Y a la vuelta, zas! Me lo he pulido en cuatro días.
Me ha gustado bastante. La historia relata como el joven protagonista Watanabe, marcado por el suicidio de su mejor amigo, inicia una relación con la novia de éste, Nakao. Los sentimientos que surgen entre ellos están siempre bajo la sombra del vínculo que los unió y cuya muerte pesa sobre sus vidas. Entre ellos, las relaciones se alejan y se acercan, tanto en el espacio como en el tiempo. Pero mientras tanto la vida sigue para ambos. Watanabe conoce a otra chica, Midori, con quien establece una saludable y sincera relación de amistad, que no excluye el amor que cree que siente por Nakao. La vida parece transcurrir por pura inercia y varios personajes accidentales van haciendo que Watanabe vaya dilucidando las dos caras que para él tiene una misma moneda, el amor y la muerte. Nakao no logra superar sus anclajes a la vida y acaba también suicidándose, lanzando así al chico a su tabla de salvación que será Midori.
“Amar a otro es siempre morir un poco uno mismo”

diumenge, 22 d’agost de 2010

1000 km

Y otros 1000 km. Esta vez con reposo en Ponts (Lleida), mi pueblo natal.
A través de los mil quilómetros, he vivido mil sensaciones, mi retina ha fotografiado mil imágenes, mi mente ha imaginado mil historias, algunas de ellas incluso de las que no se pueden contar. Pero de entre las mil si que voy a explicaros alguna.

A través de los mil quilómetros he visto mil paisajes: tierras blancas y secas llenas de olivos en Andalucía; explanadas lisas con grandes campos de cereales, campos de Castilla; lomas ingratas pero bien aprovechadas con buenas vides; desiertos eólicos aragoneses; vergel de arboles frutales ilerdenses… Todo un recorrido para la reflexión y el contraste de las tierras interiores de la península que dicen mucho del carácter de las gentes que las viven.

Y lo común en todos los paisajes es un nuevo cultivo que se está imponiendo. Altas margaritas metálicas de 3 pétalos, sin olor y sin color, que giran al son del viento y que sobresalen en los diversos paisajes a lo largo de los 1000 quilómetros. Y otro cultivo más bajito y cuadriculado, encarado al sol como los girasoles pero que permanecen estáticos y sin pipas y que también van ganando terreno en diversos lugares…


Me pregunto que me voy a encontrar en mi próximo viaje al sur, a lo largo de los mil quilómetros que supongo que seguirán distanciándome, plantado en sus tierras. ¿Reconoceré el paisaje?



De momento, he dejado atrás esta linda puesta, fotografiada desde el espejo retrovisor...

dissabte, 21 d’agost de 2010

HACIA EL SUR

¡Pero esto no es todo, amigos! Casi directo desde el aeropuerto y cogiendo lo imprescindible de la maleta, emprendemos camino hacia Andalucía. “Ja no ve d’aquí…” ¿Qué son 1000 km más ó 1000 Km menos? El destino, Osuna, lindo pueblo sevillano que contrasta enormemente con todo lo visto y vivido en las tres semanas anteriores.
Aún recuerdo la grata sorpresa que tuve hace muchos, muchos años, cuando visité Andalucía por primera vez. ¡Qué concepto tan equivocado tenía de allí, del paisaje y de sus gentes! Descubrí muchos “tesoros”, descubrí otra forma de vivir, otra cultura, unas ciudades y unos pueblos espectaculares, unas raíces y unas costumbres muy diferentes a las mías, una gastronomía interesante, muchos rincones auténticos… Amplié mi horizonte.
Bueno, pues como iba diciendo, Osuna es un típico pueblo andaluz, de casitas blancas y de rejas en las ventanas, con estupendos patios en el interior de las casas, embaldosados con cerámica autóctona y llenos de plantas que reposan allí escondidas del sol abrasador que castiga por las calles, al son de las chicharras que cantan y cantan. En cada barrio su iglesia, bastante barrocas en general, con esos santos que custodian con devoción exagerada los miembros de cada hermandad, santiguándose cada vez que pasan por delante de la puerta de la iglesia aunque sea esta la única práctica religiosa que llevan a cabo. Y los bares y el tapeo, un festival para el sentido del gusto.

En la semanita que pasamos en el sur, tratando de degustar el sabor andaluz por los cuatro costados, pasamos un día en Fuengirola, costa mediterránea, impresionante baño de multitudes, y otro día en Sanlúcar, costa atlántica, caballos y vino y un encuentro casi furtivo que no pudo ser.

diumenge, 15 d’agost de 2010

Thank you!!!

The view from Arthur's Seat
My “holidays” are finished and with them a dream I had many years ago came true.
They say that anything happens without reason and by chance this year that I need more than ever brackets in my daily live, things come easily to do that, so I have been three peaceful weeks, to be disconnected, for work, to meet new people, to share experiences and , of course, to improve my English in a short but intensive immersive process.
I’m happy basically I have achieved most of mine aims. I have been very lucky with my guest family because they have treated me very well. They have been very kind from the moment of my arrival, they have taken care for me always and the have made comfortable and easy accommodation in Edinburgh.
We have shared conversations and reflections with David and Lynn about a lot of things. Some times I have understood only half and another nearly all but in short and with a few of interest everything has been easy and pleasant.
This reason I want from here appreciate a lot to the McCormack all they has done.
In the same way I want to give tanks to the school because the treatment received has been excellent and not only have I improve my English but they have created a friendly atmosphere and to be sense everybody that what’s some times we forget and it’s in short all we feel as citizens of the word.

The wonderful sunset in Granton Harbour

And now life goes to back to its normal course, to the routine, to its day by day. I have still got some days to devote to my family who had to pass this test too.
It’s vey near when the machines will start to go in full speed again.
Like Machado said in his poem,

Todo pasa y todo queda
Pero lo nuestro es pasar
Pasar haciendo caminos
Caminos sobre la mar
Golpe a golpe, verso a verso…













divendres, 13 d’agost de 2010

El Festival


Una de las perlas del mes de agosto en Edinburgh es el Festival Internacional. La ciudad es invadida por un frenesí cultural que atrae a un millón de visitantes de todas partes del globo. Se trata del mayor festival artístico del mundo que acoge varios eventos: teatro, música, cine, literatura, jazz.
Paralelamente se ha desarrollado al margen de este festival el Fringe, que es la cita más importante del mundo para artistas alternativos. Se celebran más de 1800 espectaculos que se representan en teatros, pubs, iglesias parques y en la calle. Y esto durante tres semanas. Edinbrugh es UNA FIESTA!!!
La calle se viste de TODO. Todo es espectáculo, para la vista y para los oídos, no importan las nacionalidades, todo el mundo participa enormemente, niños y mayores, artistas y público. Es realmente sorprendente. Y lo más interesante es que entre todo este barullo, se respira organización y seguridad. Toda una lección.

No puedo omitir la celebración del Tattoo, gran desfile militar que se celebra frente al castillo. Es todo un espectáculo, sobretodo para los aficionados a la pompa castrense. En el desfile participan grupos, bailarines y tropas ceremoniales de diferentes partes del mundo. Ponen la guinda del pastel las gaitas y los tambores de los regimientos escoceses.





















dijous, 12 d’agost de 2010

El New Town

El New Town fue la expansión de la ciudad impulsada por la necesidad de las clases más ricas de crear un espacio de vida a salvo de la insalubridad del Old Town. Se creó una ciudad georgiana y se transformó en uno de los centros culturales e intelectuales más importante de Europa. Capital de la Ilustración escocesa, a finales del s. XVIII Edinburgh experimentó un auge intelectual sin precedentes surgiendo pléyades de poetas, escritores, científicos, arquitectos, ingenieros y pensadores varios que se reunían en las tabernas donde se alumbraban ideas y teorías que se propagaban por Europa.
Se ideó una urbanización con calles paralelas y plazas en los extremos, y se siguió un plano cuadriculado, aireado en algunos lugares por espacios sorprendentes, plazas amplias, que daban elegancia a la ciudad. Las imponentes fachadas, inspiradas en la arquitectura clásica exhiben una gran uniformidad y un sorprendente rigor geométrico. En estas calles, hoy en día, se encuentran los restaurantes más elegantes y las tiendas de moda más chic.

dimecres, 11 d’agost de 2010

La Royal Mile


La Royal Mile es la calle más antigua de Edinburgh. En su parte más alta, en Castlehill está coronada por el Castillo y desde allí se puede apreciar, sus altas y empinadas casas que conformaban la ciudad medieval. Hoy todo esto es un embudo repleto de turistas que callejean para descubrir los encantos del corazón de esta ciudad. Esta calle está dividida en varios tramos que llevan diferente nombre: Castlehill, Lawnmarket, High Street y Canongate. A lo largo de esta calle podemos encontrar desde el último taller de hilatura que permanece activo y donde se puede aprender todo sobre el tartán, desde el esquilado de las ovejas hasta la confección del Kilt (la falda escocesa), hasta multitud de museos que describen diversos aspectos de la vida de la ciudad (the Writer’s Museum, John knox’s house, Museum of Chilhood, The People’s Story Museum. Tambien cabe destacar la Saint Giles Cathedral con unos preciosos vitrales y la capilla del Cardo, the Hub iglesia neogótica del s. XIX, hoy centro de información y taquillas del Festival. Es interesante destacar la existencia de los “closes” que son callejones que salen de la Royal Mile y que encierran sus historias y curiosidades.
La laberíntica arquitectura de esta parte de la ciudad presenta unos cuantos detalles curiosos que de otra parte le confieren un aspecto característico y que refleja la imagen de un turbulento pasado. En 1513 y como consecuencia de la amenaza inglesa se empezó a construir una gran muralla que impidió la expansión de la ciudad durante dos siglos.

En una centuria se triplico la población y la única forma de absorber este crecimiento fue construir en altura. En la Royal Mile hay construcciones de piedra (lands) de hasta 12 pisos y los flancos de las colinas se cubrían con un desordenado caos de edificios accesibles a través de los callejones llamados closes. Constreñida dentro de las murallas, la ciudad vieja era un hormiguero humano, donde se apiñaban todas las clases sociales. En los lands los más pudientes se reservaban las plantas centrales, apartadas del ruido y de la suciedad de las calles. Los pobres tenían que compartir con las ratas las pequeñas y glaciales buhardillas y los húmedos sótanos de aquellos altos edificios. Así el magistrado se cruzaba en la escalera con el mendigo, el aristócrata o el comerciante, era lo que se denominaba la “democracia de la escalera comunitaria” y los conflictos vecinales eran frecuentes. La ciudad era insalubre y el hedor insoportable. Las casas no tenían instalaciones sanitarias y los orinales se vaciaban directamente a la calle previo aviso de Gardy Loo! (¡Agua va!) Todo esto ocasionó que muchos de sus habitantes perecieses victimas de la peste, el tifus o el cólera.

Poco a poco, los ricos fueron abandonando la ciudad vieja para instalarse más al norte en lo que llamaron el New Town.

dimarts, 10 d’agost de 2010

PUBS


El concepto pub de aqui no es el que tenemos nosotros, en absoluto. Aqui los pub son los bares, los viejos bares de siempre, que guardan aun el look de su epoca. En ellos se sirve comida (a sus horas) y despues se convierten en locales en los que te puedes tomar una cerveza, un whisky u otra cosa. Tambien puedes disfrutar de buena musica con la que algun asiduo al local te puede dispensar. Y el ambiente va cogiendo forma, alegrandose cancion a cancion, trago a trago......

The Royal Oak

dilluns, 9 d’agost de 2010

HUMOR BRITANICO

La ultima frase dice: I'm having a great time here!


diumenge, 8 d’agost de 2010

CASTILLOS

Castillo de Stirling

En Stirling se encuetra uno de los mas majestuosos castillos de toda Escocia. Desde el s. XVI corona la ciudad y no solo eso sino que por su situacion estrategica dio pie a un dicho que dice que quien domina Stirling controla el pais.




Su soberbia panoramica recuerda bastante a la de los castillo de Edinburgo que se alza sobre los penascos de Castle Rock. Ambos castillos encierran muchos anos de historia y el testimonio de muchas batallas.


















Castillo de Edinburgo




Otros castillos de estas tierras no han tenido la misma suerte y ahora aunque tambien pueden visitarse son realmente una ruina. (Castillo de Kyleakin, en la foto)

Pero sin duda, de todos los que he visto, mi preferido ha sido el castillo de Eilean Donan situado en la poblacion de Dornie, en la entrada del Loch Duich. Es un castillo de propiedad privada hoy en dia, perfectamente cuidado y recreado de manera que te es muy facil sentirte trasportado a otra epoca y disfrutar imaginando como debia ser todo en otros tiempos. El Eilean Donan Castle se encuentra situado sobre un islote magicamente unido a tierra firme por un elegante puente de piedra con arcos. Este castillo fue recontruido entre 1912 y 1932 porque habia quedado devastado en 1719 en la batalla de Glenshiel. Hoy es un rincon maravilloso que te invita a sonar.
Un amante de la historia aqui tiene que volverse loco de contento. Yo disfruto con la vista. Las explicaciones me encantan pero si sigo el tour con un guia escoces, a pesar de que he oido muchas veces la historia ya en ese idioma, tengo que hacer tanto esfuerzo por entender en ese momento que no retengo nada cinco minutos despues. Me han hablado en repetidas ocasiones de William Wallace, de los jacobitas, de Maria Estuardo, de Jacobo V y VI, de las coronaciones de los reyes, de.....
Pero la historia la dejare para cuando vuelva a casa y busque un libro que pueda leer con calma.
Ahora lo que si tengo ganas de retener en la memoria son estas maravillosas vistas que se pueden leer y entender en cualquier idioma.

dissabte, 7 d’agost de 2010

Los Highlands y la Isla de Skye

Hace unos dias fuimos a conocer los Highlands i la isla de Skye. No tendria sentido venir a Escocia y no visitar esta parte. El paisaje de las Highlands es espectacular. La majestuosidad del verde en los cerros que la componen es sensacional, la multitud de lagos que salpican la zona no tiene adjetivos que hagan justicia a la belleza de los paisajes que estos dibujan.


El tiempo (para nosotros, claro), horroroso: cloudy, foggy, missy, rainy, cold... y mil cosas mas que debido a las circunstancias ha enriquecido el vocabulario climatico de los habitantes de aqui. No obstante en cinco minutos este tiempo nos puede sorprender con una maravillosa imagen como esta:

Todo tiene su contrapartida. El verde no es gratuito.El multicolor de los jardines tampoco. Ni los diferentes colores de los lagos que pocas veces son azules, o por lo menos durante un espacio largo de tiempo porque sus aguas suelen reflejar el color del cielo y el cielo ya os he comentado en otra entrada como es de variable en contenido de nubes y en el colorido de estas. Pero no por ello dejan de ser hermosos.
Otra caracteristica de los paisajes de los Higland son las ovejitas disribuidas dentro de ese verde, a su libre albedrio, libres, de una en una, sin pastor y sin perro, responsables ellas solas de su comida y de su tiempo, y paseandose o descansando de aqui para alla generando una carne tierna y una lana suave.

Y finalmente cabe hablar de los acantilados y de los saltos de agua. Estos tambien protagonizan mas de una imagen de escandalo por su belleza.


Y en medio de todo esto se alzan majestuosos unos cuantos castillos: unos en ruinas y otros muy bien construidos. Magicos! Pero bueno, de los castillos hablare otro dia.

dimecres, 4 d’agost de 2010

Ciudadana del mundo


La verdad es que con esta experiencia estoy aprendiendo muchas mas cosas que ingles. Una de las cosas que me hace sentir el hecho de compartir tantas cosas con gente de tantos otros paises es que soy ciudadana del mundo. Y que a pesar de que mi corazoncito sigue sintiento a 4 barras y que mi tierra es ese pedazo de tierra mediterranea al noroeste de la peninsula iberica, me gusta sentirme bien donde estoy y con quien estoy. Y como ocurre que a veces te sientes mas cerca del que esta mas lejos o te identificas mas con el mas (aparentemente) diferente a ti, no quiero perder mucho tiempo en mi vida luchando contra otros, sobretodo con los que nunca entenderan nada porque no quieren entender. Abrir la mente y eso hara lo demas y hara mas calido tu corazon.

Al final, vengamos de donde vengamos, todos sobrevivimos aqui comiendo un bocadillo o una ensalada sobre la hierba del Princess Garden.


dilluns, 2 d’agost de 2010

Disfrutad de las imagenes mas que de las palabras.

Hoy os presento "mi casa" y entendereis porque os digo que estoy tan bien.
Y esta es la ventana de "mi habitacion" que me regala cada dia una maravillosa vista sobre Granton Harbour.
Dicen los "Scotish" que tienen cuatro estaciones cada dia y que pueden pasar de una a otra en muy poco tiempo.
La verdad es que si que los canvios pueden ser rapidos pero lo que puedo poner en duda es esto de las cuatro estaciones, porque yo todavia no he notado en que momento es verano.
De lo que si doy fe es de que en qualquiera de las estaciones que puedes vivir en un dia puedes ver maravillosos cielos con todas las variedades de nubes existentes i con todas sus gradacions de tonalidades, mayoritariamente de grises, claro esta.